Articulos en espanol

Logotipos nutricionales en la parte delantera de los envases de alimentos: actualización de las evidencias científicas (un informe científico del JRC)

El 10 de septiembre de 2022, el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea (JRC, servicio científico interno de la Comisión Europea que realiza investigaciones y proporciona asesoramiento científico independiente, basado en pruebas, que contribuye a la elaboración de las políticas de la UE) publicó los resultados de cuatro análisis científicos relativos a la información de los consumidores sobre los productos alimentarios.

En cuanto al etiquetado nutricional en la parte frontal de los envases, el informe científico de 230 páginas firmado por 13 científicos internacionales del JRC analizó 173 artículos con una metodología rigurosa ampliamente descrita en el informe; https://publications.jrc.ec.europa.eu/repository/handle/JRC130125

Se revisaron los trabajos científicos sobre las diferentes características de los logotipos nutricionales: atención del consumidor, preferencias y aceptación, comprensión, impacto sobre la compra de alimentos, papel de las diferencias socio-economicas, efectos de la aplicación, alimentación y salud, reformulación e innovación alimentarias.  Las principales conclusiones de este trabajo científico altamente documentado son (aparte de consideraciones generales sobre logotipos nutricionales) las siguientes:

1. los consumidores apreciarán la presencia de logotipos nutricionales en la parte delantera de los envases de los alimentos que consideran como un medio fácil y rápido para obtener una información nutricional útil en el momento de su compra,

2. el uso de colores hace que los logotipos nutricionales destacan más  y atrae más la atención de los consumidores,

3. los logotipos nutricionales menos complejos requieren menos tiempo y atención para ser tratados por los consumidores,

4. la mayoría de los estudios sugieren que los consumidores prefieren logotipos nutricionales de colores,

5. globalmente, los consumidores parecen preferir los logotipos nutricionales simples, coloreados y directivos,

6. los estudios muestran que los logotipos más simples, de tipo interpretativo y que utilizan un sistema de códigos de colores tipo semáforo, son más fáciles de comprender que los logotipos más complejos, no interpretativos  y monocromáticos,

7. los consumidores prefieren los logotipos basados en cantidades con referencia evidente, fáciles de comprender y los comprenden tanto mejor cuando requieren menos «cálculos mentales» para tratar la información,

8. Los logotipos tipo advertencias «de alto contenido en…? » parecen más eficaces que los otros tipos de logotipos para desalentar la compra de productos menos saludables. Pero otros logotipos (Nutri-Score, Traffic lights simples o múltiples, y en un menos grado los RI/GDA) parecen funcionar mejor para mejorar las selecciones alimentarias globalmente más sanas, es decir, combinando al mismo tiempo un aumento de las compras de productos mas saludables y una disminución de los productos poco saludables,

9. en términos de impacto en las compras, los estudios experimentales sugieren que los logotipos de colores son más útiles que las versiones monocromáticas para animar a los consumidores a comprar alimentos globalmente más saludables,

10. los logotipos nutricionales en la parte delantera de los envases pueden guiar a los consumidores hacia una alimentación más sana,

11. los consumidores con bajos ingresos parecen preferir logotipos nutricionales de tipo interpretativo,

12. Los logotipos nutricionales destinados a ser colocados en la cara delantera de los envases parecen incitar a las empresas alimentarias a mejorar la calidad nutricional de sus productos, por ejemplo reduciendo la adición de sal o azúcares.

Como se puede ver en la lectura de este informe, Nutri-Score marca todas las casillas en términos de características positivas en cuanto a su utilidad y eficacia, clasificado por el JRC como un logotipo nutricional simple, colorial, sintético e interpretativo cuyo cálculo se basa en una cantidad de referencia simple (100g o 100ml).

Por el contrario, el sistema de baterías italianas NutrInform se clasifica como un logotipo monocromo no interpretativo y complejo (correspondiente a un tipo de logotipo que, según los análisis del JRC, está menos posicionado en términos de utilidad y eficacia).

Evidentemente, el informe del JRC de la Comisión Europea ha provocado un desenfreno de los grupos de presión italianos que, sin complejos, lo acusan de ser engañoso. Su « crimen » son sus conclusiones científicas favorables al Nutri-Score. Frente a los argumentos científicos convincentes del JRC, la única respuesta de los grupos de presión italianos en los medios de comunicación es que « si las conclusiones son favorables a Nutri-Score, es que el informe es engañoso, » al igual que Nutri-Score solo pretende penalizar el «Made in Italy». Los grupos de presión italianos solo utilizan argumentos de defensa de sus intereses económicos y halagan el nacionalismo culinario tratando de hacer creer (evidentemente erróneamente) que Nutri-Score penaliza específicamente los productos italianos (los quesos o embutidos se clasifican de la misma manera que sean italianos, franceses, españoles, alemanes o holandeses…). Estos falsos argumentos son, por supuesto, absurdos, pero coinciden con los que transmiten diversos partidos políticos en Italia, en particular los partidos de extrema derecha y populistas.

El trabajo del JRC, basándose en análisis científicos rigurosos, que debe servir de apoyo a la decisión de la Comisión Europea para la elección de un logotipo único y obligatorio en Europa (en el marco de su estrategia Farm to Fork, cuya votación se espera a finales de 2022/principios de 2023), parece favorable a la Nutri-Score lo que molesta aún más a los grupos de presión que se oponen a su despliegue. Este balance científico solicitado por la CE complementa otro elemento básico de su decisión, la consulta pública que inició entre diciembre de 2021 y marzo de 2022 para recoger las opiniones de los ciudadanos de la UE (y de terceros países) así como de las partes interesadas profesionales y no profesionales sobre las iniciativas para revisar la legislación de la UE relativa a la información al consumidor sobre los alimentos, incluido el etiquetado nutricional en la parte frontal de los envases (https://ec.europa.eu/info/law/better-regulation/have-your-say/initiatives/12749-Food-labelling-revision-of-rules-on-information-provided-to-consumers/public-consultation_fr).

La consulta puso de manifiesto que las asociaciones de consumidores, los ciudadanos, las ONG, las estructuras de investigación y las autoridades públicas apoyaban e incluso plebiscitaban un logotipo gradual que proporcione una información global gradual (que corresponde total y exclusivamente a las características del Nutri-Score). Como era de esperar, los actores económicos preferían otras opciones…

Todos estos elementos publicados por la estructura científica interna de la CE (que completan los análisis y tomas de posición de numerosas asociaciones de expertos europeos) y los resultados de la consulta pública de la CE deberían guiar la decisión de la CE en el momento de elegir el futuro logotipo nutricional único y obligatorio para Europa en beneficio de los consumidores europeos y de la salud pública.